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Carbón: humos y miradas en el S. XIX Chileno.

Mujeres con sacos de carbón. Vincent Van Gogh, 1882. Borinage, Bélgica

A principios de los años 40 del siglo XIX se inician las primeras explotaciones carboníferas
en Talcahuano (Las Vegas 1841 y Los Morros 1842), marcando la entrada de Chile en el uso de
combustibles fósiles. El primer demandante de carbón mineral fue la navegación a vapor. Pronto se agregó el ferrocarril, en la línea que conectaba los minerales de plata de Copiapó con el puerto de Caldera en 1852 y el despliegue de vías a partir de la creación de una empresa estatal en 1859.
En las fundiciones de cobre el carbón es incorporado masivamente, cuando el mercado mundial enfrenta un incremento de precio del metal a partir de 1854 . En 1852 Matías Cousiño adquiere las minas de Lota y se transforma en el principal controlador de la industria (Ortega, 1982).
Humo y hollín, motores de vapor, velocidades y fábricas empiezan a dibujar un nuevo mundo,
con ciudades marcadas por la paleotécnica. La vida cotidiana, las percepciones, el orden de las
cosas se recompone. En el grano fino de los días aparece trazas y trazados de carbón mineral en los cielos, papeles y palabras.

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Próximo libro

A fines de marzo y principios de abril estaremos presentando el segundo volumen de Espumas. Se trata de la traducción de un artículo de Stephen Pyne del 2006, en que propone mirar el fuego como algo biológico, a la vez que cultural y físico químico.

Hemos tomado una frase suya que nos sorprendió por su intensidad y ludismo: El fuego separa aquello que la fotosíntesis ha unido.

Pyne (http://www.stephenpyne.com/) es un historiador graduado en la Universidad de Texas (1972-1976) que ha dedicado la mayor parte de su trabajo al fuego, aunque también ha estudiado los viajes de exploración,  la antártica y un extraordinario trabajo sobre el pleistoceno, junto a su hija Lydia.

Al parecer es la primera traducción al español de algunos de sus textos y estamos muy complacidos de su generosa cesión de los derechos editoriales, así como de poner en nuestra lengua, una obra tan poderosa como la suya, acerca del Fuego.